À la mémoire de Mme Kappy Flanders

C’est avec une grande tristesse que nous avons appris le décès de Mme Kappy Flanders le 27 juin 2020. Son courageux combat contre le cancer a pris fin à l’âge de 81 ans, alors qu’elle se trouvait chez elle, entourée de ses proches.


Mme Flanders’ était une fidèle Gouverneure de la Fondation de l’Hôpital général de Montréal. Son soutien de longue date à l’HGM a permis à nos équipes de révolutionner les traitements pour le cancer du poumon ainsi que les soins palliatifs. Elle croyait en l’importance de l’innovation et de la formation continue, c’est pourquoi elle a créé la bourse Eric Flanders en l’honneur de son défunt mari, permettant d’offrir des conférences sur le cancer du poumon. Pendant plus de 20 ans, la présence de ces professeurs invité faisait partie des incontournables du calendrier universitaire et a permis de faire venir à McGill d’éminents spécialistes du cancer du poumon en provenance du monde entier.

Ces conférences ont facilité la germination croisée de nouveaux paradigmes en matière de soins aux patients, d’idées de recherche et de stages cliniques entre le visiteur et l’institution hôte, et ont sans aucun doute eu un impact profond et durable sur les soins aux personnes atteintes d’un cancer du poumon, non seulement ici à Montréal, mais aussi dans tout le Canada.

En oncologie thoracique, trois de nos chirurgiens actuellement en formation remercient les partenariats de collaboration qui ont vu le jour dans le cadre de ces conférences portant sur le cancer du poumon. Sans les efforts inlassables de Mme Flanders, l’Université McGill aurait difficilement pu occuper la position de leader qu’elle occupe aujourd’hui au Québec dans le traitement du cancer du poumon.

Son engagement et sa générosité se sont faits ressentir bien au delà des murs de notre institution et c’est aujourd’hui une vaste communauté qui pleure sa mort, puisque Mme Flanders était également très impliquée dans la communauté juive de Montréal ainsi qu’auprès de l’Université McGill.

Elle était une bénévole infatigable et s’est grandement impliquée dans la cause des soins palliatifs. Elle a contribué à l’élaboration de l’Initiative canadienne en soins palliatifs, un plan directeur visant à améliorer la recherche, les bourses et la promotion d’un système normalisé de soins palliatifs dans tout le pays.

Elle a également formé le Conseil des soins palliatifs de McGill, une organisation communautaire à but non lucratif dont l’objectif est de sensibiliser le public aux soins palliatifs, de renforcer le soutien offert et d’assurer la disponibilité des services. Mme Flanders a également inauguré la chaire Eric M. Flanders en médecine palliative, la première chaire de médecine palliative en Amérique du Nord.

Mme Flanders croyait en l’importance de soutenir nos visionnaires et surtout, en l’importance de l’action. Elle a dit un jour : «Je crois que le monde a besoin de gens avec de grandes idées, mais il a tout autant besoin de gens pour mettre en œuvre ces idées. Des gens qui tiennent le cap, qui se préoccupent du projet et qui persévèrent afin de faire avancer les choses. Si quelqu’un a une grande idée, je travaillerai jusqu’à ce que cette idée devienne réalité».

Elle a joué un rôle important dans la création de ce qui est devenu le Centre Steinberg pour la simulation en plus d’avoir introduit le concept de séries de conférences publiques Mini-Med à McGill.

En 2003, en reconnaissance de ses contributions exceptionnelles à la communauté, elle a reçu la médaille du service méritoire du gouverneur général. En 2009, elle a reçu un doctorat honorifique en droit de McGill et en 2014, elle a été intronisée membre de l’Ordre du Canada.

Elle était la mère et la belle-mère bien-aimée de Susan Flanders et Michael Dickinson, Judith Flanders, Steven Flanders, Elle Flanders et Tamira Sawatzky et la grand-mère bien-aimée d’Emma et Allie Flanders.

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